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La popularidad de Trump No para de crecer

Justo a tiempo para las elecciones de mitad de mandato, el índice de aprobación del presidente Trump tiene una tendencia al alza.

Sigue estando por debajo del 50 %, pero se acerca a ese punto. En la última encuesta de Wall Street Journal / NBC News, el índice de aprobación de Trump aumenta tres puntos porcentuales, hasta el 47 %. Su índice de desaprobación descendió tres puntos, hasta el 49 %. Es el mejor resultado que ha obtenido el presidente en esta encuesta a lo largo de su mandato.

Otras encuestas no son tan optimistas para Trump. Su índice de aprobación en FiveThirtyEight es del 43 %, y una encuesta reciente de CBS News lo deja en 39 %. Pero en la mayoría de encuestas tiene una tendencia al alza en el mes de octubre, lo que podría ser importante si la tendencia continúa hasta el día de las elecciones, que tendrán lugar el próximo 6 de noviembre.

Hay tres factores que están pareciendo ayudar a Trump a lograr estas modestas mejoras:

La economía tiene una solidez notable. La tasa de desempleo es del 3,7 % y hay una cifra récord de 7,1 millones de puestos disponibles en el país. La proporción de estadounidenses que dicen que la economía es el problema más importante de la nación se encuentra en un exiguo 12 %. Durante los primeros dos años del presidente Obama ‒que representaron el final de una desagradable recesión‒ más del 60 % de estadounidenses decían que la economía era el mayor problema de la nación. Un sólido mercado de trabajo que se vuelve aún más fuerte, justo de cara a las elecciones.

Trump gana algo de crédito con el comercio. En la encuesta del Wall Street Journal, los apoyos al enfoque republicano en relación al comercio aumentaron en octubre, posiblemente debido al nuevo acuerdo con Canadá y México para actualizar el TLCAN. El nuevo pacto, conocido como Acuerdo de Estados Unidos, México y Canadá no es tan diferente al TLCAN, y mucha gente con cierto conocimiento del mundo del comercio probablemente no advierta ningún cambio, pero Trump parece haberse vendido a sí mismo como un hacedor de negocios de forma bastante efectiva, a pesar de que su disputa con China por los aranceles se está intensificando sin demasiados atisbos de resolución a la vista.

Sabe cómo explotar el tema de la inmigración. No es accidental que Trump esté fulminado con la idea de que una caravana de inmigrantes dirigiéndose al norte, a través de México ‒y de culpar a los demócratas por su existencia‒ a medida que se acercan unas elecciones clave. La proporción de estadounidenses que citan la inmigración como un problema económico principal ha aumentado bajo el gobierno de Trump, incluso ahora que la inmigración ha disminuido. Alrededor de la mitad de los partidarios de Trump están de acuerdo con sus opiniones contrarias a la inmigración, y si bien puede que no convierta a muchos nuevos votantes en este tema, su objetivo real probablemente sea incitar a aquellos contrarios a la inmigración y persuadirlos para que lo voten.

El índice de aprobación de Trump sigue siendo más bajo del que tuvieron la mayoría de presidentes modernos en el mismo punto de su primer mandato, según datos de FiveThirtyEight que se remontan a Lyndon Johnson en la década de los 60. Y sigue habiendo tiempo para que algún imprevisto dañe la imagen de Trump y las perspectivas de su partido a medio plazo. Por ejemplo, la encuesta del Journal fue hecha antes de que el espantoso asesinato del disidente saudí Jamal Khashoggi se convirtiera en un escándalo de relevancia internacional, con un Trump que respondió de una forma tan despreocupada que algunos de sus colegas republicanos lo consideraron tibio. La bolsa ha estado convulsa últimamente, y podría seguir estándolo hasta el día de las elecciones, lo que desconcierta a algunos votantes con su exposición a las acciones.

Cada punto de aprobación es importante, porque los republicanos de Trump parecen estar a punto de perder el control de la Cámara de Representantes en las próximas elecciones. Los demócratas necesitan ganar 23 escaños o más para tomar el control de la Cámara. El Centro para la Política de la Universidad de Virginia cree que es probable que 212 escaños de la Cámara queden bajo control demócrata, mientras que 22 quedarían en disputa. Dado que se necesitan 218 escaños para controlar la Cámara, los demócratas solo necesitan ganar un tercio de esos escaños en disputa para controlar la Cámara por primera vez desde 2011.

El partido al que pertenece el presidente generalmente pierde escaños en el Congreso durante las elecciones de mitad de mandato. Los demócratas con el presidente Obama, por ejemplo, perdieron 13 escaños en la Cámara de Representantes en 2014 y 63 en 2010. Los republicanos con George W. Bush perdieron 30 escaños de la Cámara en 2006.

Una excepción a la regla fue Bill Clinton; los demócratas obtuvieron 5 escaños más en las elecciones de mitad de mandato de 1998. Trump podría encontrar cierto confort en esto, dado que la economía de 1998 marchaba sin problemas, como ocurre ahora. Y el índice de aprobación de Clinton en vísperas de las elecciones de mitad de mandato era casi tan baja como la actual de Trump. Clinton, sin embargo, estaba a punto de ser recusado por la Cámara de Representantes en ese momento de 1998. No se lo digas a Trump.

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