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¿Qué hacer si alguien sufre un ataque cardíaco?

Un ataque cardíaco puede ocasionar la muerte de un paciente antes de llegar a un hospital. Cuanto más rápido llegue la persona a la sala de emergencias, mayor será su probabilidad de sobrevivir.

 Un ataque cardíaco ocurre cuando el flujo de sangre que lleva oxígeno al corazón se bloquea. El miocardio queda privado de oxígeno y comienza a morir.

Síntomas de un ataque cardíaco

Los síntomas pueden variar de una persona a otra, pueden ser leves o intensos. Entre ellos se incluyen:

  • Cambios en el estado mental, particularmente en adultos mayores
  • Dolor torácico que se siente como presión, compresión o llenura. El dolor generalmente se ubica en el centro del pecho. Se puede sentir en la mandíbula, el hombro, los brazos, la espalda y el estómago. Puede durar más de unos cuantos minutos o ser intermitente.
  • Sudor frío
  • Mareos
  • Náuseas (más común en las mujeres)
  • Entumecimiento, dolor u hormigueo en el brazo (por lo general el izquierdo, pero el brazo derecho puede verse afectado individualmente o en conjunto con el izquierdo)
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad o fatiga, particularmente en adultos mayores y mujeres

Las mujeres, los adultos mayores y los diabéticos tienen mayores probabilidades de presentar síntomas sutiles o inusuales.

¿Qué hacer si alguien está teniendo un ataque cardíaco?

  • Procure que la persona se siente, descanse y trate de mantener la calma
  • Afloje cualquier prenda de vestir ajustada
  • Pregúntele si toma medicamentos para el dolor torácico (pecho), como nitroglicerina, por una enfermedad cardíaca conocida y ayúdele a tomarlo
  • Si el dolor no desaparece rápidamente con el reposo o al cabo de 3 minutos después de haber tomado la nitroglicerina, solicite ayuda médica urgente
  • Si la persona está inconsciente y no reacciona, llame al número local de emergencias

¿Qué evitar si alguien sufre un ataque cardíaco?

  • No deje a la persona sola, excepto para pedir ayuda de ser necesario
  • No permita que la persona niegue los síntomas y lo convenza a usted de no solicitar ayuda de emergencia
  • No espere a ver si los síntomas desaparecen
  • No le dé nada a la persona por vía oral, a menos que le hayan recetado un medicamento para el corazón (como la nitroglicerina)

¿Cómo evitar un ataque cardíaco?

  • Si usted fuma, deje de hacerlo, ya que el tabaquismo aumenta a más del doble la probabilidad de padecer una cardiopatía.
  • Mantenga un buen control de la presión arterial, el colesterol y la diabetes, y acate las órdenes del médico.
  • Baje de peso si está obeso o con sobrepeso.
  • Haga ejercicio de manera regular para mejorar su salud. (Hable con el médico primero antes de iniciar cualquier programa nuevo de acondicionamiento físico).
  • Consuma una dieta cardiosaludable. Limite las grasas saturadas, las carnes rojas y los azúcares. Incremente la ingesta de pollo, pescado, frutas y verduras frescas, al igual que de granos enteros.
  • Limite la cantidad de alcohol que consume. Tomar dos o más tragos al día puede causar daño al corazón y ocasionar otros problemas de salud.